Del dicho al hecho

Hace un tiempo que los muchachos de Microsoft aparentan estar dispuestos a modificar algunas de las prácticas que les permitieron construir su monopolio en la industria del software. Algunos somos escépticos, es difícil imaginar el infierno congelado: ¿en Redmond finalmente decidían amoldarse al respeto de los estándares y la contribución del software libre? Después de imponer su formato OOXML como estándar ISO, estaba por verse si modificarían su rumbo para cumplir sus promesas.

El agua corrió debajo del puente, pero al parecer nada cambió.  En la última memoria anual presentada ante la Securities and Exchange Commission de EE.UU., Microsoft se tomó el tiempo de detallar cuidadosamente algunos de los “factores de riesgo” que afectarían su negocio:

A number of commercial firms compete with us using an open source business model by modifying and then distributing open source software to end users at nominal cost and earning revenue on complementary services and products. These firms do not bear the full costs of research and development for the software. Some of these firms may build upon Microsoft ideas that we provide to them free or at low royalties in connection with our interoperability initiatives. To the extent open source software gains increasing market acceptance, our sales, revenue and operating margins may decline.

En criollo sería algo más o menos así:

Una serie de firmas comerciales compiten con nosotros utilizando un modelo de negocio de código abierto modificando y luego distribuyendo software de este tipo a usuarios finales por un costo nominal, y obteniendo ingresos por servicios y productos complementarios. Estas empresas no soportan la totalidad de los gastos de investigación y desarrollo del software. Algunas de estas empresas pueden basarse en ideas de Microsoft que les otorgamos gratuitamente o mediante pequeñas regalías en relación con nuestras iniciativas de interoperabilidad. En la medida en que el software de código abierto gane cada vez más aceptación en el mercado, nuestras ventas, ingresos y márgenes operativos podrían reducirse.

Y para dejar en claro quién es el villano en este western agregan:

Open source software vendors are devoting considerable efforts to developing software that mimics the features and functionality of our products, in some cases on the basis of technical specifications for Microsoft technologies that we make available.

Vendedores de software de código abierto están dedicando considerables esfuerzos en el desarrollo de software que imita las características y la funcionalidad de nuestros productos, en algunos casos sobre la base de especificaciones técnicas de las tecnologías de Microsoft que hacemos disponibles.

Si tenían esperanzas en este “nuevo Microsoft”, mis condolencias.

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